Xfce 4.16 est disponible. Quoi de neuf ?

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Cette fois, l’attente aura été beaucoup moins longue pour avoir une nouvelle version de l’environnement XFCE. En effet, Xfce 4.16 est disponible depuis le 22 décembre 2020, après 1 an et 4 mois de développement. À titre de comparaison, il avait fallu attendre plus de 4 ans entre la sortie des versions précédentes 4.12 et 4.14…). Au programme de Xfce 4.16 : de nombreuses améliorations et des changements visuels. Faisons le tour des principales nouveautés.

Les principales nouveautés de Xfce 4.16

Tout d’abord, précisions qu’avec cette version, Xfce en finit définitivement le support de Gtk 2 (bibliothèques logicielles pour interface graphique). La migration à Gtk 3 avait été effectué lors de la sortie de Xfce 4.14, mais quelques traces restaient jusqu’à présent pour des raisons de compatibilités.

Les bibliothèques Gtk 2 n’ont plus de support depuis plusieurs années. La dernière version de maintenance date de Janvier 2018.
Et depuis le 16 décembre 2020, Gtk 4 est disponible…

Une identité visuelle qui évolue

Avec cette nouvelle version, Xfce adopte une nouvelle identité visuelle pour, dixit les auteurs, “un ensemble visuellement cohérent”…

Bref, comment ça se traduit ?

Surtout par de nouvelles icônes pour les applications/modules Xfce :

Nouvelles icône Xfce 4.16
Nouvelles icône Xfce 4.16 (source image : xfce.org)

qui respectent la spécification de dénomination de freedesktop.org et une palette de couleurs fixe :

Palette couleur Xfce
Palette couleur Xfce (source image : xfce.org)

Mais suivant le thème ou la distribution utilisé, vous pourriez ne pas voir ces icônes car elles peuvent être remplacées par les auteurs des thèmes.

Et par quelques petits changements dans plusieurs fenêtres d’outils Xfce…

Plusieurs nouveautés dans le gestionnaire de paramètres de Xfce 4.16

En plus de changer d’icônes, différentes fenêtres du gestionnaire (xfce4-settings) évoluent visuellement ou avec de nouveaux paramètres. Par exemple :

  • Dans la fenêtre principale du gestionnaire des paramètres, le champs de recherche affiché en permanence devient un bouton pour le faire apparaître sur demande.

Fenêtre Paramètres de Xfce
Le champ recherche est remplacé par une icône dans les Paramètres
Recherche dans les paramètres de Xfce
Recherche dans les paramètres

  • Les paramètres Applications favorites et éditeur de type MINE fusionnent dans Applications par défaut
Applications par défaut
Applications par défaut (source image : xfce.org)
  • l’outil de paramétrage de l’affichage permet une meilleure gestion des écrans HDPi avec l’ajout d’un champs pour régler l’échelle d’affichage et indique d’une étoile la résolution recommandée
Gestionnaire affichage Xfce
Gestionnaire d’affichage avec prise en charge résolution HDPi

Des nouvelles options pour les tableaux de bord

Dans cette nouvelle version de l’environnement de bureau, les tableaux de bord (xfce4-panel) reçoivent de nombreuses améliorations et nouveautés.

Tout d’abord, d’un point de vue esthétique, les tableaux de bord supportent à présent un thème sombre indépendamment du choix pour le thème principale :

Propriétés Tableau de bord Xfce 4.16
Mode Sombre dans les propriétés des tableaux de bord

et une animation accompagne désormais la disparition de ces derniers :

Animation tableau de bord Xfce 4.16
Animation tableau de bord (source image : xfce.org)

Puis, il inclut un nouveau plugin Éléments de la barre d’état (systray) pour gérer les icônes de la barre d’état généré par Systray (ancien) ou StatusNotifier (le remplaçant plus moderne).

éléments de la barre état Xfce
Propriétés du plugin éléments de la barre état

Enfin de nouveaux choix sont disponibles lors d’un clic droit de la souris sur un lanceur dans un tableau de bord.

lancer une nouvelle instance dans xfce 4.16
Nouvelle possibilité : lance une nouvelle instance

Et plusieurs autres nouveautés…

Les changements et nouveautés dans cette nouvelle version sont encore nombreux. Voici ceux que je tiens :

  • Thunar (les gestionnaires de fichiers) connaît aussi plusieurs améliorations. La principale concerne la copie/déplacement d’un fichier. Il est désormais possible de mettre en pause et reprendre l’opération. De plus, l’ajout de nouveau transfert ou copie se fera dans une file d’attente.

Fenêtre de transfert d'un fichier
Fenêtre de transfert d’un fichier
File d'attente de transfert de fichiers
File d’attente de transfert de fichiers

  • Les ePubs ont à présent une vignette d’aperçu
  • le gestionnaire d’alimentation s’améliore avec entre autre la correction de plusieurs bugs. Et son arrangement change légèrement
  • et la fenêtre À propos de Xfce adopte un nouveau design et s’enrichit d’un nouvel onglet Système

à propos de Xfce
à propos de Xfce
à propos du système
à propos du système

Comment passer à Xfce 4.16 ?

Avec la plupart des distribution, il va falloir attendre sa prochaine version. En effet, seules les distributions en publication continue (rolling release) comme Arch Linux ou Manjaro proposent des mises à jour d’environnements peu après leur sortie.

  • Sur Ubuntu, il faudra attendre la sortie de Xubuntu 21.04 “Hirsute Hippo” en Avril 2021.
  • Sur Fedora, celle de Fedora 34 aussi en avril 2021.
  • Ou encore sur Linux Mint, il faudra attendre Linux Mint 20.2 qui sortira à l’été 2021.

Pour aller plus loin

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